Sports

Grade the Trade: Warriors make a wild three-team pitch to bring back Durant at a significant cost

The Golden State Warriors will consider every move this offseason. Could they pull off this wild 3-team trade to bring Kevin Durant back to town?
Kevin Durant and Stephen Curry, Golden State Warriors
Kevin Durant and Stephen Curry, Golden State Warriors / Hannah Foslien/GettyImages

 

The Golden State Warriors have to at least think about making a home run swing.

They tried for years to win it all by hitting singles and doubles, re-signing their veteran stars while using their draft picks on young prospects. It was owner Joe Lacob’s patented “Two Timelines” plan, and while the Warriors still won the 2022 NBA Finals, the time has proven it inadequate to maintaining a dynasty.

What established that dynasty, however, was not playing it safe and trying to straddle the fence; it was bold, swing-for-the-fences moves that carried exceptional risk but also brought immense reward. Then it culminated in the biggest swing, signing MVP Kevin Durant to join a 73-win team and aim for the stars.

Durant and Stephen Curry then led the team to three-straight NBA Finals, winning the first two and being robbed of a shot at the third because Durant and Klay Thompson were felled by injury. Then, in a flash, Durant was gone, fleeing for a chance at establishing his success outside of Curry’s aura.

Fast forward a half-decade and Durant has failed to even reach the Conference Finals in Brooklyn or Phoenix. He finds himself at a crossroads this summer, on a Suns team with essentially zero assets to improve the team after a first-round sweep. The Warriors are likewise at a crossroads, not even making the playoffs this season and facing some difficult decisions about how to move forward.

What if the answer for the Warriors was the same answer for what Durant should do? What if it’s time for another home run swing, and that swing is once again named Kevin Durant? Let’s dig into a wild 3-team trade that would bring Durant back to The Bay and inject real championship equity into the final days of the Steph Curry dynasty.

Laying out a Kevin Durant trade

Trading for Kevin Durant will not be an easy task, as the Golden State Warriors have to shed enough salary to get under the luxury tax apron. If they don’t, they cannot stack (or aggregate) multiple-player contracts to trade for Durant’s. That would mean to add Durant they would have to send out Stephen Curry, and that obviously isn’t happening.

That difficulty was recently taken on by Bleacher Report’s Andy Bailey, who built a blockbuster 3-team trade to illustrate what it would take to bring Kevin Durant to the Warriors. If the Warriors were to jettison salary outside of the trade it’s possible to build a deal directly between the two teams, but adding a third team with cap space allows the Warriors to decrease their salary in the trade itself.

That also means the cost to not only add an All-NBA player and Top-20 player of all time is high, but it gets higher when you add a third team. Would the Warriors be comfortable paying that cost? Let’s look at the specifics and analyze the deal from all angles.

Do the Warriors accept this trade?

Two primary questions have to be answered for the Warriors to say yes to this deal. The first is whether they want to go all-in for a championship over the next couple of seasons.

While it seems like the answer should be “yes” that’s not how the Warriors have operated. They held onto their lottery picks and used them, and haven’t traded Jonathan Kuminga or Moses Moody despite ostensibly trying to maximize Stephen Curry’s prime. They held onto James Wiseman instead of moving him, either as the No. 2 pick or as a newly drafted high-value center.

The Warriors could decide to continue developing Kuminga, Moody, and Brandin Podziemski, let them continue taking the mantle from the old guard, and let Curry and company fade into the sunset as a new, younger core takes over. They could also straddle the fence, perhaps moving Moody and Andrew Wiggins in a deal for a different kind of starter.

This deal, however, means they are going all-in for the present. Kevin Durant is 35 years old, Stephen Curry is 36, and the Warriors would give up multiple draft picks and both Kuminga and Podziemski in this deal. They would be making a bet that the best option is to prioritize another title run with Curry, with the consequences past that point a fair price to be paid.

The second question that must be answered is whether Kevin Durant is the right player to push in the chips for. Should they try to trade for a younger star instead? What about one with less organizational baggage?

Just as he was eight years ago, Durant is a perfect fit with this team’s core. His shooting and length pair so well with Draymond Green in the frontcourt, it’s like the two were designed in a lab to complement one another. Even if each has lost a few miles off their fastball, the offensive combo of Stephen Curry and Kevin Durant stretches defenses to their max. Nothing about Durant’s game suggests he will suddenly drop off a cliff; that could happen, as it could for Curry, but they should each have another couple of star-level seasons in them.

If Curry, Draymond, and Durant can come together and make peace, and are all three committed to making a final run, the upside is a championship. Klay Thompson would almost certainly be back, and they would have Moses Moody and Trayce Jackson-Davis as the starting point for the rest of the rotation.

It’s an extremely expensive trade, but it’s also one of the only ones in the realms of reality that gives them a real shot at a title. That might make it worth pulling the trigger.

 

Related Posts

สุดช็อก “กวินทร์” ผู้รักษาประตูทีมชาติไทย ร่ายยาวเปิดใจ หลังเลิกเล่นฟุตบอลอาชีพ

กวินทร์ ธรรมสัจจานันท์ ผู้รักษาประตูทีมชาติไทย ประกาศเลิกเล่นฟุตบอลอาชีพแบบกะทันหัน พร้อมเผยทุกความรู้สึก วันที่ 17 มิถุนายน 2567 กวินทร์ ธรรมสัจจานันท์ ผู้รักษาประตูทีมชาติไทย สโมสรเมืองทอง ยูไนเต็ด ประกาศเลิกเล่นฟุตบอลอาชีพอย่างกะทันหันแบบช็อกแฟนๆ หลังแพ้ บีจี ปทุม ยูไนเต็ด 0-1 ในรีโว่ คัพ 2023-24 รอบชิงชนะเลิศ เมื่อวานนี้ ตอง กวินทร์ ธรรมสัจจานันท์…

Khabib Nurmagomedov, a former lightweight champion of the UFC, receives a signature jacket from Steph Curry that reads, “One of the greatest NBA players in the world.”

Steph Curry gifted Khabib Nurmagomedov with a signed jersey when they met on Friday night in Toronto. The former UFC lightweight champion sat courtside at Scotiabank Arena as Curry and the Golden State…

Steph Curry of the Golden State Warriors Shares a Heartfelt Instagram Post

Steph Curry made a post to Instagram with his family. On Sunday, it was Father’s Day, and many NBA stars made posts to social media. Golden State Warriors…

Shohei Ohtani: “Like being a part of The Beatles” carries the Dodgers’ mega-stardom to Coors Field

LA beats Colorado, 9-5, to begin four-game series Dodgers blue vastly outnumbered Rockies purple inside Coors Field on Monday. Welcome to the Shohei Ohtani show. The Los Angeles…

อดีตแข้ง ลิเวอร์พูล ยกย่อง นูเญซ จะกลายเป็นนักเตะที่ดีที่สุดในโลก

หลุยส์ ซัวเรซ ยกย่องแข้งรุ่นน้องว่าเป็นคนอ่อนน้อมถ่อมตน อดีตกองหน้า ลิเวอร์พูล ปัจจุบันค้าแข้งอยู่กับ อินเตอร์ ไมอามี่ ดาร์วิน นูเญซ ยิงประตูอย่างถล่มทลายกับเกมทีมชาติที่ผ่านมา หลุยส์ ซัวเรซ ตำนานทีมชาติอุรุกวัย ยกย่อง ดาร์วิน นูเญซ แข้งรุ่นน้องในทีมชาติว่าจะเป็นหนึ่งในผู้เล่นที่ดีที่สุดในโลกเพราะมีความอ่อนน้อมถ่อมตน หลังอดีตแนวรุกของ ลิเวอร์พูล รายนี้ยกเสื้อหมายเลข 9 ให้กับ ดาร์วิน ไปสวมใส่ในนามทีมชาติ ซัวเรซ กล่าวกับ  AUFTV “ความยิ่งใหญ่และความอ่อนน้อมถ่อมตนของ นูเญซ…

ชื่นมื่น “เทน ฮาก” เผยหมดเปลือกเรื่อง “แมนยูฯ” ให้อยู่ต่อ พร้อมแฉชื่อกุนซือที่เกือบมาแทน

เอริก เทน ฮาก ออกมาเปิดเผยเบื้องหลังที่ แมนฯ ยูไนเต็ด ตัดสินใจให้ตนอยู่ต่อ พร้อมบ่งชี้กุนซือที่สโมสรเคยแอบเจรจาด้วย วันที่ 17 มิถุนายน 2567 เอริก เทน ฮาก ออกมาให้สัมภาษณ์เปิดเผยเบื้องหลังที่ทีมงาน แมนเชสเตอร์ ยูไนเต็ด เดินทางมาหาเขาในช่วงพักร้อน เพื่อแจ้งว่าตัวเขาจะได้รับหน้าที่ผู้จัดการทีมของสโมสรต่อไป หลังจากที่มีการประชุมกันภายในมาเป็นเวลาเกือบ 1 เดือนเต็ม “สโมสรเดินทางมาหาผมถึงหน้าประตูที่พัก ในขณะที่ผมกำลังพักร้อนอยู่ที่ อิบิซา เพื่อมาแจ้งผมว่าพวกเขาต้องการให้ผมรับหน้าที่ผู้จัดการทีมต่อไป สโมสรยอมรับว่าได้มีการเจรจากับ…